Julia Sonnleitner

Julia Sonnleitner

Hertha Firnberg Programme, FWF. Department of Linguistics, University of Vienna.


Research interests
Social memory
Forced migration
Intergenerational transmission
Indexicality and social positioning
Youth and concepts of youth



Academic career
2020 Head of Project Language in Motion. Exploring the linguistic repertoire and media biographies in the context of forced displacement. Funded by the Austrian Science Fund FWF
#YouthMediaLife seed grantee
2016 Dr. phil., Department of Social and Cultural Anthropology, University of Vienna;
Supervisor: Univ.-Prof. Mag. Dr. Brigitta Busch (Department of Linguistics, University of Vienna);
Thesis title: The born-free Generation of South Africa: The social transmission of memory and the reinterpretation of apartheid and the democratic transition. (Die born-free Generation in Südafrika: weitergegebene Erinnerung an die Apartheid und den demokratischen Übergang.)

Prize: "Kulturen im Dialog" University of Bozen

Grants: Marietta-Blau-Stipendium (grant for field research in Cape Town/South Africa 2011-2012), allocated by the Austrian Federal Ministry of Science
"Stipendium für kurzfristige wissenschaftliche Arbeiten im Ausland", "Förderstipendium", "Forschungsstipendium", allocated by the University of Vienna
2011 Field research (2011-2012) in Cape Town/ South Africa
Master’s degree in Slavonic Studies (Russian), University of Vienna



  • Sonnleitner, Julia (under review): Lose, remain, regain: Biographic objects and forced migration. Home Cultures: The Journal of Architecture, Design and Domestic Space.
  • Sonnleitner, Julia 2023 (forthcoming): Kindheitsmedien – Jugendmedien. Medienartefakte als biografische Objekte. In: Reichl, Susanne und Ute Smit (eds.): #YouthMediaLife & Friends: Interdisciplinary research into young people's mediatised lifeworlds/Interdisziplinäre Forschung zu mediatisierten Lebenswelten Jugendlicher. Göttingen: Brill.
  • Sonnleitner, Julia 2022: A past of flesh and blood. Chronotopic agency and embodiment in biographic narrative. In: Purkarthofer, Judith and Mi-Cha Flubacher (eds.): Speaking subjects – Biographical methods in multilingualism research. Bristol: Multilingual Matters.
  • Sonnleitner, Julia 2019: Erinnerung aus zweiter Hand. Die born-free Generation in Südafrika und ihre Interpretation der Apartheid und des demokratischen Übergangs. Wien et al.: Peter Lang.
  • Sonnleitner, Julia 2018: Chronotopes of Apartheid. Transmitted memory as positioning practice among the born-free generation of South Africa. Wiener Linguistische Gazette 83, 28-47.
  • Sonnleitner, Julia 2018: Stadt und Erinnerung. Die Apartheid im Gedächtnis der born-free Generation. Polylog. Zeitschrift für interkultruelles Philosophieren (39) 2/2018.
  • Sonnleitner, Julia 2017: We are not really, really free: Der demokratische Übergang Südafrikas aus Sicht der born-free Generation. In: Gmainer-Pranzl, Franz and Fortin-Rittberger, Jessica (eds.): Demokratie – ein interdisziplinäres Forschungsprojekt. Salzburger Interdisziplinäre Diskurse. Wien: Peter Lang.
  • Sonnleitner, Julia 2011: Überlegungen zum Anspruch des Fremden aus Sicht der Kultur- und Sozialanthropologie. In: Gmainer-Pranzl, Franz and Martina Schmidhuber (eds.): Der Anspruch des Fremden als Ressource des Humanen. Salzburger interdisziplinäre Diskurse. Wien: Peter Lang.